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LA FERIA EUROPEA DEL QUESO BATE RECORD EN ARTENARA
18/03/2019

 

  • La segunda edición de este evento internacional organizado por la Mancomunidad del Norte de Gran Canaria y el Ayuntamiento de Artenera, en el marco de la European Cheese Route, superó todas las expectativas de asistencia y volumen de negocio

  • La cita reunió el fin de semana a productores queseros procedentes de toda la geografía insular y otras islas como Fuerteventura, El Hierro o La Palma, además de propuestas de Andalucía, Asturias, Cataluña, Extremadura, País Vasco, Portugal e Italia

 

Todos los caminos de Gran Canaria y de Europa pasaron este fin de semana por el municipio cumbrero de Artenara, donde se congregaron más de diez mil personas en busca de un producto especialmente codiciado: el queso. Hasta cuatro toneladas y media, de las variedades y procedencias más diversas, se despacharon en la segunda edición de la Feria Europea del Queso, organizada por la Mancomunidad del Norte y el Ayuntamiento artenarense. Unas cifras de récord que superaron todas las expectativas incluso de los 35 productores participantes, llegados de toda la geografía insular y otras islas como Fuerteventura, El Hierro o La Palma, además de Andalucía, Asturias, Cataluña, Extremadura, País Vasco, Portugal e Italia, gracias a la European Cheese Routeen la que se enmarca esta iniciativa. Las catas y los talleres de elaboración de queso o juegos tradicionales; exposición fotográfica; y las actuaciones de grupos folclóricos, rock o el verseador local Yeray Rodríguez, amenizaron sendas jornadas en las que ni el sol, que lució espléndido los dos días, hizo sombra al producto estrella.

 

Ya lo había augurado el alcalde anfitrión de esta segunda edición de la Feria Europea del Queso, Jesús Díaz, al asegurar en los días previos que “estaremos a la altura, no solo geográfica, sino de organización que merece un evento de estas características”. Y se cumplió, pues la sensación entre los organizadores y los asistentes fue de éxito total y de absoluta coordinación entre todo el personal movilizado para que la masiva y continua llegada de vehículos al municipio fluyera con normalidad. Asimismo, Díaz se congratuló de la gran acogida que ha tenido el evento y el volumen de ventas que han logrado todos los productores. Pues “es una forma de reconocerles tantas horas de trabajo, esfuerzo y sacrificio cuidando a los animales y elaborando productos de una calidad magnífica”. En este sentido, el máximo edil artenarense apeló a valorar “el esmero y las intrahistorias que llevan consigo cada queso, mucho más que un producto alimentario, guardan un pedacito del corazón y la pasión que han puesto en su elaboración los queseros y queseras”. Por ello, concluyó Díaz, “debemos de seguir apostando firmemente por el sector primario y los productos de la tierra, como generadores de economía local sostenible pero también como parte de nuestra valiosa cultura e idiosincrasia”.

Ha sido una experiencia fantástica y muy enriquecedora” reconoció Dolors Arias, propietaria de la Formatgeria Palou, de Campdevànol, quien se mostró muy orgullosa de que “en un territorio con tanta cultura quesera como es Canarias y con la cantidad de gente que hace queso en las Islas, que hayamos tenido tanta aceptación es un privilegio”. Además, regresan a Catalunya habiendo cumplido las expectativas de vender los 150 kilos de queso que trajo su explotación a esta feria. De la variedad pelud, elaborado con leche de cabra pasteurizada, semicurado y con la corteza enmohecida que le dota de ese característico color grisáceo; el isard, elaborado con leche cruda también de cabra y curado, con una maduración de cuatro meses; y el afamado pastís de mató, del que se agotaron las existencias en la primera jornada del evento y que resultó, sin duda, uno de los grandes descubrimientos para los asistentes. Arias y su marido ya piensan en la próxima edición en Gran Canaria, donde destacó “la excelente organización y el trato que hemos recibido estos días”.

 

Euforia que comparte Isaac Grau, de la Formatgeria Roura Soler, quien también regresa a Sant Pau de Segúries, en el Vall de Camprodon, tras vender los cerca de cien kilos de queso de los que se abasteció para participar en esta feria. Sin dejar de despachar un queso tras otro, con unas incuestionables dotes comerciales y ofreciendo a los visitantes que se acercaban a su stand exhaustivas explicaciones de su producto y el entorno en el que los elabora, Grau se mostró “muy orgulloso por representar a Catalunya y al Ripollès en Canarias”, islas que visitaba por primera vez y de las que “estoy por no marcharme”. “Ha habido muy buen ambiente, mucho movimiento y la organización ha sido perfecta”, celebró el joven quesero gironí. En su caso ofreció dos variedades de queso, por un lado, uno de mezcla de leche de vaca y yegua, pasteurizado y semicurado, mantecoso; y otro de leche cruda de vaca, con una maduración de entre ocho y nueve meses, con un sabor más intenso.

 

Como intensos son los quesos de leche cruda que elabora Jesús Aranburu, llegado con su chapela negra desde Euskadi y quien repitió experiencia tras triunfar el año pasado en la Villa de Moya con el tesoro que producen sus ovejas lachas, Denominación de Origen de Idiazábal. “Estoy muy contento de estar en Canarias, del trato de los canarios, y se nota que aquí gusta mucho el queso, vienen, lo prueban y compran mucho”, celebró Aranburu mientras despachaba a un cliente “¡mira todo el queso que te llevas por nueve euros!”. De hasta tres variedades trajo a Gran Canaria en esta ocasión: curado 4 meses sin ahumar, curado 4 meses con humo y el añejo, curado año y medio “que es el que más gusta aquí pues tiene una curación larga y un sabor que no se va de la boca”. Además, explicó, “usamos cuajo natural, que es el estómago del cordero lechal que lo secamos y es con lo que cuajamos la leche”.

 

Otro de los más buscados fue el Cabrales de la Quesería Los Puertos, de un Alain Pendás orgulloso de representar a Asturias y de sus quesos. Elaborados con leche de cabra o mezcla de cabra y vaca, según la temporada, curado en cuevas, lo que intensifica su sabor ya de por sí muy fuerte, y cremoso para untar en pan. “Son para quienes les gusten los quesos con mucha potencia”, expresó Pendás, “y aquí están encantando porque mucha gente me dice que les recuerda a los quesos que se elaboraban antiguamente, pues ya no se hacen tan curados ni tan fuertes”. Alain también regresa a Asturias muy contento ya que “los canarios nos han tratado muy bien”.

 

 

Despachados 4.500 mil kilos de queso en dos días

 

En total, en las dos jornadas de la Feria Europea del Queso, las 35 explotaciones participantes despacharon 4.500 kilos de queso, superando los 1.500 kilos vendidos el año pasado en la Villa de Moya, también en la isla de Gran Canaria. Propuestas de productores queseros procedentes de toda la geografía de esta isla y de otras como Fuerteventura, El Hierro o La Palma, además de Cabrales (Asturias), Casar de Cáceres (Extremadura), Idiazábal (País Vasco), Ripollés (Cataluña), Cádiz (Andalucía), Fundãu (Portugal) o mozzarella italiana. Asimismo, sendas jornadas estuvieron amenizadas con actuaciones musicales de grupos folclóricos locales o el verseador de puntos cubanos Yeray Rodríguez, exposiciones y talleres relacionados con el sector ganadero, la elaboración artesanal de quesos y juegos tradicionales.

El queso es, sin duda, un producto que goza de una gran aceptación y reconocimiento en Gran Canaria particularmente y en Canarias en general, pues el Archipiélago, con la Comunidad Valenciana y el Principado de Asturias, se sitúan a la cabeza del consumo en España. Donde cada español gastó una media de 56,27 euros en queso, el equivalente a un consumo de 7,66 kilos al año, según datos del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación. Y, no en vano, en el Norte de esta isla se encuentra una de las tres denominaciones de origen de queso de Canarias, la D.O.P. Queso de Flor de Guía/Queso de Media Flor de Guía/Queso de Guía, uno de los productos locales más reconocidos y laureados internacionalmente edición tras edición de los certámenes queseros más importantes del mundo. Tanto, que Canarias ha sido en los últimos tres años la región del mundo con más premios y mejor valorada en el World Cheese Awards, el certamen más prestigioso del sector, incrementando desde 2015 un 25% el valor comercial de los quesos canarios exportados y un 46% el volumen de las exportaciones de este producto.

 

En términos de volumen, los quesos frescos son los más demandados, con el 27,6% del total; seguidos de los quesos semicurados, con el 23,2% y el queso fundido, con el 11,2%. En menor proporción se consumen otras variedades como el queso tierno, 6,4%; oveja, 5,5%; y los quesos curados, 5,3%. El 20,9% del consumo total corresponden a otras variedades que incluyen cabra, queso de bola, emmental, gruyère o el queso azul, entre otros. Y si bien los quesos acapararán todo el protagonismo en esta cita de gran relevancia para ganaderos y queseros, en Artenara podrán maridarse con vinos de Gran Canaria, cervezas artesanales y licores, además de fresas, guarapo, miel, pan, turrones y repostería, entre otros productos representativos de la Comarca Norte que se expondrán en el medio centenar de stands distribuidos por el casco artenarense.

 

La Asociación Ruta Europea del Queso, en la que se enmarca esta Feria Europea del Queso, está formada por 19 municipios de 9 regiones europeas y se encarga de definir, implementar y promocionar el proyecto Ruta Europea del Queso, además de dinamizar a los agentes estratégicos del territorio para que participen y fomenten un producto turístico innovador, basado en un itinerario de sensaciones único en Europa. Desde el año 2017, la Mancomunidad del Norte de Gran Canaria se sumó a este organismo, desarrollando de manera activa en este tiempo diferentes acciones de difusión y promoción de los quesos norteños. Entre ellas, la organización de la Feria Europea del Queso que, tras el éxito de la primera edición que albergó también la Asamblea de la Asociación Ruta Europea del Queso (AREQ), se vuelve a celebrar en Gran Canaria por segundo año consecutivo.




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